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Le mur maternel-C’est la raison pour laquelle les mères au travail luttent pour gagner plus


Bien que la Journée de l'égalité salariale ait lieu le 10 avril, nous continuons la conversation tout au long du mois sur MyDomaine.

@scoutinthecity

La première fois que j'ai découvert que je ne recevais pas tout ce que je méritais, c'était lors d'un concert dans le commerce de détail, au début de ma vingtaine. J'avais les responsabilités et les horaires d'un responsable à plein temps, mais je n'avais pas le chèque de paie ni les avantages inhérents au poste. C'est en fait au cours d'une conversation ouverte 24 heures sur 24 avec un collègue (que je considérais également comme un ami de confiance en dehors du travail) lorsque j'ai découvert que nous ne recevions pas le même salaire. La conversation a eu lieu il y a plus de 15 ans et, si je ne me souviens pas exactement qui a abordé le sujet en premier, nous étions suffisamment à l'aise pour parler ouvertement de la récente série de relances de la société. Je me souviens de lui dire combien il était injuste de gagner plus que moi, malgré le fait que j'étais considéré plus haut sur l'échelle de l'entreprise.

Ce n'est que lorsque je me suis assis pour écrire cette histoire - une partie du point de mire d'un mois sur MyDomaine, consacré à la Journée de l'égalité de rémunération - que je me souvenais de ce travail depuis si longtemps. Lorsque mon collègue de l'époque a mis en lumière notre écart salarial, j'ai approché mon patron pour lui demander une augmentation et des avantages à temps plein, mais il m'a été refusé: il y avait des détails techniques, a-t-il déclaré. J'ai arrêté peu de temps après et trouvé un poste plus rémunérateur en tant qu'adjointe administrative, diplômée de l'université, débutant ma carrière en tant que rédacteur publicitaire et transformant finalement mon "côté hustle" en tant qu'écrivain indépendant et rédacteur en chef dans mon poste principal. Comme beaucoup d'autres parents, la maternité a changé ma façon d'aborder ma carrière.

Je suis profondément conscient que les femmes continuent de faire face à des inégalités sur le lieu de travail, en particulier lorsqu'elles choisissent de fonder une famille. Surnommé le «mur maternel», c'est le concept selon lequel les employeurs évitent d'embaucher ou de promouvoir les mères en se basant sur la perception qu'elles seront moins engagées dans son travail en raison de responsabilités familiales.

En tant qu'écrivain indépendant depuis que j'ai eu des enfants, je n'ai pas eu à faire face au mur maternel - mais cela ne veut pas dire que ma décision de poursuivre la vie de pigiste n'était pas une frappe préventive contre tout ce que le concept implique. Et en écrivant cet article, je réalise que je fais partie des femmes que Sheryl Sandberg décrit dans son livre: Se pencher sur.

Quand il s'est agi de comparer un travail flexible et créatif au style de vie de 9 à 5 ans, associé à mon désir de rester à la maison avec mes enfants tout en gagnant un revenu, le choix était clair. Mais en faisant avancer ma carrière selon mes propres conditions (tout en étant capable de définir mes propres heures et de passer du temps avec mes enfants), j’ai aussi accepté le fait que je perdais des avantages tels que des cotisations de 401 000 $ correspondant à des employeurs, versées congé de maternité et indemnité de maladie.

C'est pourquoi j'ai contacté Joan Williams, professeure à la faculté de droit de l'Université de Californie à Hastings, qui a contribué à populariser le terme «mur maternel». La directrice fondatrice du Center of WorkLife Law m'a confié que sa propre carrière avait pris une tournure frustrante après ses enfants.

Williams travaillait comme avocate spécialiste de l'environnement lorsqu'elle a eu son premier enfant. "J'étais abasourdie par la difficulté de la tâche, même en tant que professeur de droit titulaire", a-t-elle confié à MyDomaine. "Malgré tout, après mon deuxième bébé, j'ai presque arrêté ... pensais-je, Garçon, je l'avais beaucoup plus facile que la plupart des mères dans cette économie et c'est presque impossible pour moi, alors je peux seulement imaginer à quel point c'est impossible pour elles. Alors j'ai dit: 'Changeons les conditions pour les mères.' "

Son organisation œuvre à l'amélioration de l'égalité des sexes et raciale sur le lieu de travail et dans l'enseignement supérieur en responsabilisant les employés soucieux d'un meilleur équilibre travail / vie privée. Cela inclut de soutenir les étudiantes et les travailleuses enceintes et qui allaitent, d'aider les entreprises à rompre la chaîne de la discrimination des soignants et de créer des programmes qui soutiennent les femmes leaders, pour ne citer que quelques initiatives.

Ici, elle décrypte davantage le concept de muraille maternelle, ainsi que ce que nous pouvons faire pour lutter contre la discrimination à l'égard des mères sur le lieu de travail.

Que signifie vraiment le "mur maternel"?

"Le lieu de travail a été conçu autour du travailleur idéal qui ne prend pas de temps libre pour procréer ou grandir et qui travaille sans interruption pendant 40 ans", a déclaré Williams. "C’est un modèle qui fonctionne parfaitement pour les personnes sans enfants et pour les personnes mariées à la femme au foyer. Il fonctionne assez mal pour les mères et les pères qui souhaitent participer aux soins quotidiens de leurs enfants."

C'est pourquoi nous devons redéfinir le lieu de travail américain pour aider les personnes à atteindre leurs objectifs professionnels et familiaux "sans les opposer les unes aux autres", a déclaré Williams.

En gardant cela à l'esprit, la théorie du mur maternel soutient que les mères qui travaillent sont perçues comme "dans un brouillard de féminité, en supposant qu'elles soient empathiques, émotives, douces, non agressives, c'est-à-dire qui ne sont pas très douées pour les affaires" revue de Harvard business. Et pourtant, si ces femmes «restent fortes, calmes, emphatiques et engagées dans leur travail, leurs collègues peuvent les accuser d’être insuffisamment maternelles». En termes simples, il semble que les mères qui travaillent ne peuvent tout simplement pas gagner, dit Williams.

Ces stéréotypes peuvent également affecter les pères. Williams poursuit en expliquant un gestionnaire bien intentionné qui a involontairement renforcé les rôles de genre «traditionnels» de longue date sur un couple qui travaillait sous ses ordres. Alors que la nouvelle mère a été renvoyée à la maison à 17h30 Pour s’occuper de son enfant, la responsable a confié du travail supplémentaire à son mari, l’obligeant à passer plus de temps au bureau.

Pourquoi les lieux de travail doivent-ils rattraper leur retard?

Un des problèmes, explique Williams, est que le lieu de travail moderne n'a pas rattrapé les travailleurs plus progressistes d'aujourd'hui. "Les lieux de travail n'ont pas changé, les familles ont changé. Il est un peu plus courant que la mère soit la" travailleuse idéale "et que le père soit la personne qui" prend le choc "" dans sa carrière, a-t-elle déclaré, tout en notant que cela s'appliquait à une petite minorité .

J'ai demandé à ma propre mère - qui a élevé cinq enfants - comment la discrimination au travail affectait notre famille. Même si elle était bien payée et avait un employeur généreux, elle dit avoir quitté son emploi en raison des difficultés auxquelles de nombreux ménages à deux revenus sont confrontés, comme jongler avec les horaires de travail avec des abandons en garderie et des ramassages après l'école. En fait, c’est mon père qui a dû faire face à plus de rebondissements dans sa carrière quand il a demandé plus de temps à sa famille. Il n'avait eu qu'une semaine de congé après que ma mère eut donné naissance à deux de mes frères - rien de plus n'était mal vu à l'époque. Avoir payé un congé de paternité aurait certainement amélioré leur qualité de vie et allégé son fardeau, a-t-elle déclaré.

Ma famille a de la chance: en plus de bénéficier de soins de santé satisfaisants, mon mari a également bénéficié d'un congé de paternité payé de deux mois et a été encouragé à prendre tout le temps dont il avait besoin. (Sa société a également une politique de congés payés illimités.) Mon choix de ne pas retourner sur le marché du travail traditionnel est un cheminement de carrière unique et un partenaire qui me soutient, financièrement et autrement: je n'aurais jamais choisi le poste de pigiste. si je n'avais pas son assurance maladie comme filet de sécurité, par exemple.

Je sais que tout le monde n'a pas cette chance et Williams accepte. "En gros, les États-Unis sont bien débrouillés. Tous les pays industrialisés avancés ont déjà pris des congés payés, et ce n’est que le début", dit-elle. "Nous avons besoin d'horaires de travail flexibles, nous devons mettre fin à la stigmatisation intense du travail à temps partiel, nous avons besoin de meilleures structures d'accueil pour les enfants. Nous avons tellement besoin qu'il soit parfois difficile de savoir par où commencer."

Des recherches ont montré que les congés de maternité non payés sont une raison fréquente pour laquelle les femmes quittent leur emploi après la naissance de leur premier enfant, ce qui les incite à gagner moins tout au long de leur carrière. Ce qui nous amène au sujet suivant: Comment les lieux de travail peuvent s'inspirer des familles modernes qui s'éloignent de la division traditionnelle du travail.

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Ce que les lieux de travail peuvent apprendre des parents du millénaire

"La seule façon de faire la lumière, c'est qu'il existe un groupe d'hommes du millénaire qui croient qu'être un bon père implique de prendre soin de leurs enfants au quotidien, et c'est un très grand changement", a déclaré Williams. "Elles prennent des congés et mettent leur argent à la bouche, comme les mères l'ont toujours fait, mais les hommes de ma génération ne l'ont jamais fait."

Mon mari et moi pourrions être considérés comme un exemple de cette nouvelle génération qui s'efforce de partager les responsabilités parentales de manière égale. Il ne considère pas s'occuper de nos enfants comme un "baby-sitting" et nous évitons généralement certaines tâches simplement parce qu'elles sont stéréotypées selon le sexe.

Il n’ya pas de bonne ou de mauvaise façon d’être parent; c’est simplement l’approche qui nous convient le mieux, tout comme l’approche «traditionnelle» pourrait être plus adaptée aux autres familles.

Comment lutter contre la discrimination à l'égard des mères qui travaillent

Alors, comment pouvons-nous responsabiliser les parents sur le lieu de travail? Si vous êtes dirigeant, Williams suggère de faire preuve de flexibilité: "Donnez à vos employés le respect qu’ils méritent et dites-leur que tant qu’ils auront accompli leur travail, vous ne vous soucierez pas de savoir où et quand ils le font", dit-elle.

Il est également important de dire aux mères et aux pères qu'ils sont censés prendre leur congé parental au complet et que le fait de se retirer du processus ne sera pas perçu comme un signe qu'ils sont plus engagés dans leur travail, a déclaré Williams.

Et si vous entendez quelqu'un parler négativement d'une mère, prenez le temps de la défendre, dit Williams. Par exemple, si un collègue juge la décision d'un autre collègue d'assumer des responsabilités familiales, vous pouvez indiquer tous les autres cas où ce parent qui travaille s'acquitte de ses fonctions au bureau.

Mon espoir est que chaque fois que je suis dans un café pendant que je porte des bébés et que je réponds à des courriels sur mon ordinateur portable, il pourrait être utile de redéfinir la maternité au travail aux yeux d'un futur parent - ou de quiconque, d'ailleurs. Peut-être qu'ils ne me regarderont pas avec des yeux de jugement; au lieu de cela, ils verront une mère aussi passionnée par son travail que par ses enfants.

Et grâce à la récente décision de la 9e Cour d'appel d'appel, selon laquelle l'historique des salaires ne peut être utilisé comme une justification pour rémunérer moins les femmes que les hommes pour le même travail, nous nous rapprochons enfin de l'élimination de l'écart de rémunération racial et sexuel pour la génération à venir. . J'espère que peut-être que lorsque ma fille et mon fils auront grandi, la discussion ne portera pas sur la question de savoir qui en fait plus que celle de l'autre, mais plutôt sur celle qui est plus passionnée par son travail.

Pour en savoir plus sur les moyens de soutenir les parents sur le lieu de travail, consultez les meilleures pratiques du Center for WorkLife Law; lisez ensuite comment une mère aborde son rôle de soutien de famille.