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Haiku House: le domaine historique hawaïen à visiter enfin


«Je sais seulement comment me faufiler dans cette propriété», s'est vanté notre chauffeur lorsque nous sommes rentrés à Haiku House, sur la côte nord de Maui, une nuit lors d'un récent séjour au manoir historique. Sa remarque a reflété un thème de curiosité repris par les habitants de l'île tout au long de mon séjour de trois jours à la propriété. Haiku House a été pendant des décennies un domaine privé appartenant à une succession de propriétaires, mais quand il a ouvert ses portes en tant que location de vacances de luxe en mai de cette année, la propriété est devenue, pour l'essentiel, accessible au public pour la première fois de son histoire.

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Un coup d'œil sur la maison depuis la terrasse de la piscine avec vue sur l'océan ou à travers la rangée de palmiers royaux qui borde son allée majestueuse offre un coup d'éclat pour revenir à l'apogée de l'industrie de la canne à sucre de Maui. La propriété de Haiku House a été cédée pour la première fois en 1849 et peu après, elle est tombée entre les mains de Henry Baldwin, fondateur de l’une des plus grandes exploitations sucrières d’Hawaï. La famille Baldwin est réputée pour la construction de ce qui constitue aujourd'hui la maison principale de la propriété et pour la belle collection d'arbres exotiques qui ponctuent les 20 hectares du domaine.

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Les trois propriétaires suivants du domaine ont chacun façonné la maison et la propriété à leur manière, mais c'est l'achat de celui-ci en 2015 par la famille Chan de Vancouver qui a conduit à sa dernière rénovation et à son lancement en tant que location de vacances de luxe. La propriété peut aujourd'hui accueillir de 18 à 20 personnes réparties dans neuf suites. Elle comprend une véranda avec moustiquaire, une plate-forme de restauration ombragée de banian, un verger d'agrumes et une piscine avec vue sur l'océan. Un séjour à la maison évoque une semaine passée dans le camp de vacances haut de gamme, où des amis courent pieds nus entre les chambres à coucher, font des raids dans le réfrigérateur pour trouver de l’eau de coco directement dans la paume de la main et se terminent autour d’un feu de camp.

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«Nous sommes tombés amoureux de la propriété immédiatement après avoir franchi l'entrée de la maison», a déclaré Erica Chan, l'aînée des trois enfants de la famille Chan. «Nous avons traversé le sentier sous les cosses de singe, nous avons nagé dans la piscine et avons levé les yeux vers la canopée de l’arbre des cosses pour nous offrir une ombre fraîche et réconfortante. Nous avons sélectionné des oranges et préparé du jus de fruits frais. Nous nous sommes assis sous le magnifique banian, à quelques pas des chambres. Nous avons tous pensé que cet endroit est magique.

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Et avec une telle histoire et un tel charme, la propriété était une richesse d’inspiration sur laquelle bâtir. «Nous voulions ajouter notre touche personnelle et notre personnalité à l'espace, tout en intégrant la riche lignée historique de propriétaires qui ont trouvé leur cœur et leurs maisons sur la propriété, a déclaré Chan. «Nous voulions inclure des éléments de Dame Nature à travers nos sélections de meubles, nos accents de bois, nos œuvres d'art, mais nous n’avons pas non plus submergé l’intérieur avec tant de nature à explorer à l’extérieur.»

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Les Chans ont fait appel à la société de design Honolulu The Vanguard Theory pour rénover et décorer la maison après leur achat. «Quand on nous a demandé de concevoir Haiku House, nous en étions très honorés et nous nous sommes sentis tenus de préserver l'intégrité de son design», a déclaré Michelle Jaime, directrice de la création chez The Vanguard Theory. Vanguard a rafraîchi les finitions intérieures dans les salles de bain, les chambres, la cuisine, le bar et les parties communes de la maison. «Nous savions que la plupart des clients souhaiteraient habiter dans les zones offrant une visibilité optimale sur le paysage luxuriant et la vue sur l'océan. Nous avons donc ajouté des fauteuils à bascule sur le pont, les sièges orientés vers la vue sur l'océan et un mobilier de salon profond dans la véranda dit Jaime.

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Lanai, spacieuse et protégée de la maison, est la deuxième en ce qui concerne le plein air, à l'exception des suites au rez-de-chaussée elles-mêmes, chacune s'ouvrant directement sur la collection de gousses de singe et de banian de la propriété. De nombreux arbres remarquables sur la propriété (dont certains ont été présentés à la famille Baldwin par des visiteurs) comportent des codes QR qui permettent de décrire les espèces, et une promenade vers la partie sud-est de la propriété mène à un verger de citronniers et de cocotiers, accompagné de un jardin biologique donnant des ananas et des papayes.

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De retour à l'intérieur, de petits détails parlent de l'histoire de la maison et de son sens du lieu. Les vitres gravées à l’eau-forte et la flore locale surmontent de nombreuses fenêtres et portes au rez-de-chaussée de la maison. La cuisine est remplie de céramique jetée dans le studio de la propriété. Et des éléments de design tels que les parquets en bois koa de la maison et le papier peint à imprimé bambou de la salle à manger restent intacts. «Nous voulions célébrer l'ère de la maison et estimions qu'il était important de respecter l'architecture existante, a déclaré Jaime.

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Aujourd'hui, l'histoire de la maison est complétée par les commodités modernes qui la rendent attrayante en tant qu'hébergement de luxe. Des salles de bains remplies de produits Aesop aux services de conciergerie pouvant tout organiser, des balades en hélicoptère aux dîners chic en plein air préparés sur le four traditionnel «imu» de la propriété, Haiku House se démarque des nombreuses offres de centre de villégiature de Maui.

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Et les invités et les fournisseurs (tels que les fabricants de lei, les danseurs d'incendie et même les chauffeurs privés) qui collaborent avec cette maison autrefois privée font désormais partie de son histoire. «La côte nord de Maui a une histoire si riche et un fort sens de la communauté», a déclaré Chan. «Nous sommes fiers de pouvoir le partager avec les habitants de la région dont les familles font partie de la région, qu’ils habitent sur leur propriété ou s’associent à nous pour la plupart des expériences incroyables que nous proposons.»